jeudi 9 octobre 2014

Gerry Dattilio


Après un passage dans la Ligue de Football Junior du Québec, c’est avec l’Université Northern Colorado que le lavallois Gerry Dattilio alla parfaire son apprentissage au poste de quart-arrière.
 
À son retour, il était considéré comme une exemption territoriale (une notion qui n’existe plus aujourd’hui) des Alouettes.  Par contre, il fut blessé et avant même de jouer un seul match dans leur uniforme, il fut réclamé par Toronto, avec qui il ne joua qu’une partie.
 
Les Alouettes refirent son acquisition en 1976, ce qui leur permit d’aligner un quart canadien, une rareté.  Par contre, il y avait Joe Barnes et Sonny Wade (voir texte du 7 août 2013) devant lui et il ne vit pas beaucoup d’action au cours de ses premières années.  Il fit tout de même partie de l’équipe gagnante de la Coupe Grey en 1977, alors qu’il fut utilisé comme receveur de passe.
 
 
En 1978, Barnes et Wade furent blessés, ce qui créa une opportunité pour Dattilio, qui amassa 1120 verges par la passe et 5 passes de touché.
 
Wade quitta à la fin de la saison, mais c’est Barnes qui vit le plus d’action en 1979.  Par contre, au cours de la saison 1980, il fut échangé à la Saskatchewan et Dattilio put enfin devenir quart numéro 1.  Il ne rata pas sa chance.  Il montra une fiche de 2892 verges par la passe et 19 passes de touché, en plus d’ajouter 324 verges et 2 touchés au sol.  Il fut de plus nommé au sein de l’équipe d’étoiles de l’est, le meilleur joueur canadien de la ligue, en plus d’être le finaliste de l’est pour le titre de meilleur joueur de la ligue.
 
La gloire fut par contre de courte durée pour Dattilio.  L’année suivante, les Alouettes offrirent un pont d’or à Vince Ferragamo, qui venait de mener les Rams de Los Angeles à la finale du Super Bowl.  Dattilio fut donc relégué au poste de numéro 2.
 
L’expérience s’avéra une catastrophe.  Incapable de s’ajuster aux formations à douze joueurs du football canadien, Ferragamo se mit à accumuler les interceptions à un rythme effarant.  C’est à ce moment que Dattilio reprit son poste de numéro 1 aux dépends de son dispendieux coéquipier.  Il se le fit par contre ravir par Ken Johnson, nouvellement acquis des Stampeders contre des considérations futures.  À la fin de la saison, les Alouettes montrèrent une fiche de 3-13 et Ferragamo retourna chez les Rams.  De son côté, Dattilio fut échangé aux Stampeders, puisque lui et le secondeur John Palazeti devinrent les considérations futures de l’échange de Ken Johnson.
 
C’est ce dernier qui eut comme tâche de relancer l’équipe en 1982, qui avait été renommée les Concordes suite à sa faillite, mais sans succès.
 
Une fois à Calgary, Dattilio connut une bonne saison comme quart numéro 1, avec 2788 verges et 11 touchés par la passe.  Toutefois, il accorda 22 interceptions.
 
 
Il passa une autre saison à Calgary, avant de revenir à Montréal comme quart numéro 2 en 1984 et 1985.
 
Ses 9952 verges par la passe en carrière le place au deuxième rang (derrière Russ Jackson, voir texte du 4 décembre 2012) parmi les quarts canadiens.
 
Il habite aujourd’hui à Calgary, où il est instructeur pour l’Alberta Motor Transport Association.  
 
En 2006, il fut honoré par la ville de Laval, qui donna son nom à un parc.
 
Sources :
“Its official : Als’ Dattilio traded to Stampeders”, CP, Ottawa Citizen, 8 décembre 1981, p.19,
 
“Laval pays tribute to Dattilio” de J. Meagher, Montreal Gazette, 28 septembre 2006 (canada.com),
 
linkedin, cflapedia.com, wikipedia.org.

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